五會念佛 作如來使 | 四祖法照大師往生日紀念

  2022-01-04  點擊  次  

緬維四祖,懿德堪欽。

樂邦得師佛指陳,文殊示宿因。

普令群倫,即生達本真。


衡州缽中見圣境,臺山一一悉親造。

凈土得睹承遠師,竹林恭承文殊教。

并州佛聲達宮闈,代宗遣使優旨詔。

念佛之妙究如何,能令速成菩提道。


——《唐四祖五臺竹林法照大師贊》(印光大師)


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2022年1月3日,農歷臘月初一,是凈土宗四祖法照大師往生紀念日。今據《凈土圣賢錄》、《蓮宗十三祖師傳》等記載,略述大師生平,以感念祖師精勤卓異的德業功行。


一、生 平 德 業


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棲止云峰 缽現圣境


法照大師(公元747—821年),早年身世事跡多不詳。有一說云,大師是南梁人,初由東吳來廬山,慕遠公之芳蹤,結西方道場,專修禪觀,一日入定往極樂世界,見承遠大師侍于佛側而大驚悟。永泰年中(公元765—766年),登南岳衡山,師從承遠大師受凈土法,后始修念佛法門。


唐大歷二年,大師居衡州云峰寺,勤修不懈。一日,于僧堂粥缽中,見五色祥云,云內現山寺,寺東北有山,山下有澗,澗北有石門,門內還有一寺,榜曰“大圣竹林寺”。后來,大師又于缽中見云中數寺,池臺樓觀,萬菩薩眾,雜處其中。大師以所見問人。有一僧人說:“圣神變化,不可情測。若論山川勢面,乃五臺也?!?/span>


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三圣現瑞 肯心朝臺


大歷四年,大師于湖東寺,開五會念佛道場,感得祥云彌覆,云中現樓閣,阿彌陀佛及觀音、勢至二菩薩,身滿虛空。衡州全城都焚香瞻禮,良久方滅。大師又遇到一老人,他說:“你曾發愿,往金色世界,禮覲大圣,現今為何不去呢?!闭f完,就不見了。大師于是與志同道和者數人,遠行去朝拜五臺。


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竹林圣寺 聞深妙法


大歷五年四月六日,大師到達五臺縣佛光寺。當晚四更,大師遙見異光照身,便跟隨走了五十里,到得一山。山下有澗,澗北有一石門。見二童子,自稱善財、難陀。二童子引大師至一寺,寺名“大圣竹林寺”,如缽中所見。金地寶樹以為莊嚴。大師入寺,進得講堂,見文殊在西,普賢在東,各坐師子座,萬眾圍繞,而為說法。


親見文殊 示以念佛


大師向菩薩作禮,請問說:“末代凡夫,去圣時遠,知識隘劣,障垢尤深,佛性無由顯現。佛法浩瀚,不知修何法門,最為其要?”


文殊菩薩告曰:“汝今念佛,今正是時。諸修行門,無過念佛;供養三寶,?;垭p修。此之二門,最為善要。我于過去劫中,因觀佛故,因念佛故,因供養故,得一切種智。是故,一切諸法,般若波羅蜜,甚深禪定,乃至諸佛,皆從念佛而生。故知念佛,諸法之王?!?/span>


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二圣摩頂 授記得道


大師又問:“當云何念?”文殊答:“此世界西,有阿彌陀佛,彼佛愿力不可思議。汝當繼念,令無間斷。命終決定往生,永不退轉?!闭f完,文殊、普賢二大圣同舒金臂,摩大師頭頂說:“汝以念佛故,不久證無上正等菩提。若善男女等,愿疾成佛者,無過念佛,則能速證無上菩提?!贝髱煔g喜作禮而退。二童子送大師出寺門后,大師抬頭,忽然境界消失,于是立石標記其處。


虔心禮佛 歷睹靈異


到了四月十三日,大師與五十余僧人,同往金剛窟,虔心禮三十五佛名。大師才禮拜十遍,忽見其處,廣大嚴凈,琉璃宮殿,文殊普賢,俱在一處。后來大師單獨到訪金剛窟,愿見大圣,以身撲地祈請。于是看見梵僧佛陀波利,引他入一院,名“金剛般若寺”,異寶莊嚴,光明閃爍。大師雖歷睹靈異,而未告訴他人。


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依所見聞 仿建叢林


這年十二月,大師于華嚴寺,入念佛道場。絕粒要期,誓生凈土。至第七日初夜,大師正念佛時,見一梵僧進入,對他說:“你所見的五臺山境界,為何不傳示給世人呢?”言畢不見,大師心中奇怪。


第二天,大師又見梵僧對他說如前的話。大師說:“我不敢隱藏圣道,但是擔心他人對我疑謗?!辫笊f:“大圣文殊菩薩,現在此山,尚招人誹謗,你可惜什么呢。你只管以所見境界,普告眾生,使見聞者,發菩提心?!贝髱熡谑腔貞浰?,錄以傳世。


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五臺山大圣竹林寺大雄寶殿


第二年,江東慧從法師與華嚴寺僧眾,隨大師到達金剛窟,于立石標記處,瞻仰舊跡。大眾悲喜未已,忽聞鐘聲,其音雅亮,節解分明。眾人愈加驚異,知道大師所見不虛。于是書于屋壁,愿見聞者,共發勝心。后于化竹林寺題額處,建一寺,仍號“竹林寺”。


功圓業成 自在往生


大師于竹林寺篤志念佛,日夜無曠。一天大師忽見佛陀波利對他說:“你的蓮華已經成就了,再過三年就開了?!惫?,三年后大師對眾人說:“我走了!”端坐而逝。


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二、凈 土 思 想


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法照大師的凈土思想主要體現在五會念佛的理念中。五會念佛以《無量壽經》作為理論基礎。經云:“清風時發,出五音聲,微妙宮商,自然相和……聞其音者,得深法忍,住不退轉,至成佛道?!?/span>


按大師自述,此五會念佛實系阿彌陀佛親授。永泰二年四月十五日,大師于南岳彌陀臺,每夏九旬,常入般舟念佛道場,精進用功。至第二七日夜,至阿彌陀佛所,大師白佛:“有何妙法,唯愿說之,唯愿說之?!狈鹫f:“有一無價梵音五會念佛法門,正興彼濁惡世?!毖杂?,彼佛國界,佛菩薩眾,水鳥樹林,皆悉五會念佛誦經,大師粗記少分。阿彌陀佛又說:“只要你依此五會念佛誦經之時,我此國土水鳥樹林,諸菩薩眾,無量音樂,于虛空中,一時俱和念佛之聲?!笨梢?,五會念佛的音聲旋律與西方凈土的音聲能產生同構共振的效應,誠為不可思議之法門。惜此五會念佛在末法只傳五百年,現已絕響。


大師曾經于并州五會念佛。唐德宗時,詔入京師,教宮人念佛,亦及五會,號五會法師。大師的五會念佛體現凈宗以音聲作佛事的特質。大師判言:念佛三昧是真無上深妙禪。阿彌陀佛四十八愿,以名號為佛事,音聲語言與第一義諦無二無別。念佛三昧是諸三昧之母,諸三昧之王,此即諸佛共所印定,又名如來禪。


大師一生修持念佛法門,精進勤苦,有諸多殊勝之感應,不勝備述,撰有《凈土五會念佛誦經觀行儀》三卷、《凈土五會念佛略法事儀贊》等問世流通。


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歸去來,生老病死苦相催。

晝夜勤須念彼佛,極樂逍遙坐寶臺。


歸去來,娑婆苦處哭哀哀。

急須專念彌陀佛,長辭五濁見如來。


法照大師的凈土思想亦極具深切的宗教情懷,厭離娑婆、欣慕極樂之心懇切,感人良深。大師言傳身教,并以諸多靈瑞感應動發人心,作如來使,傳布五會念佛,廣度眾生,其德業功行,實不愧一代祖師之榮稱。


值此大師往生紀念日,祈愿彌陀哀憐攝受,大師慈悲加持,我等老實念佛,永出迷途,還度有情!


(文章轉自“江西廬山東林寺”微信訂閱號)


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